Short News

10 februari 2021

Overlast door sneeuw Stieltjesweg

Read in English

Bij de woontoren aan de Stieltjesweg zorgt vallend ijs sinds woensdagmiddag 10 februari voor problemen. Boosdoener is de dooi van een dikke laag sneeuw die zich ophoopt in de vensterbanken van het complex, waardoor met enige regelmaat stukken bevroren sneeuw naar beneden vallen.
Na overleg met de TU Delft en de politie is daarom de toegang tot het gebouw deels afgesloten, laat Duwo in een mail aan bewoners weten. Inmiddels zijn medewerkers van de woningbeheerder in het pand aanwezig. Zij gaan van deur tot deur om het ijs van de richels te verwijderen. (MvdV)

09 februari 2021

Easier breathing through AE technology

Lees in het Nederlands

Innovations for intubated patients have advanced another step. Dr Kunal Masania – an associate professor at the Aerospace Engineering (AE) Faculty – participated in a research study from ETH Zurich to develop customised, biodegradable airway stents, bringing aerospace science into the medical field.

Patients suffering from a narrowing windpipe require an airway stent, a tube-shaped device inserted to support or restore the airway's cylindrical shape. Flexible silicone-based airway stents are the most widely used type, yet they are prone to migration since they are not specifically tailored to each person.

Dr Masania proposed using 3D imaging to model each patient‘s trachea and digital light processing (DLP) to 3D-print the stent. Through its higher operating temperatures (about 200 Celsius) – that normally apply to aerospace materials – DLP is suitable for the harder 'plastics' required for airway stents. The airway stents were successfully absorbed into several test rabbits’ bodies after seven weeks without tissue damage or other side effects. The scientists are now preparing to administer the new stent to human patients.

Read more about the study here.

08 februari 2021

Brand in studentenflat Duwo

Read in English

In een studentenflat in Amstelveen is zaterdagavond brand uitgebroken. Vijf bewoners raakten gewond, enkele tientallen moesten hun woning uit. De meeste studenten konden later in de nacht weer terug naar huis, maar bij enkele bewoners was de rook- en waterschade te groot. Voor hen is een crowdfundingactie opgezet.
Een van de bewoners klaagt dat er geen centraal brandalarm is afgegaan en dat bewoners elkaar moesten waarschuwen. Hij heeft een brief aan studentenhuisvester Duwo geschreven die al door tientallen bewoners is ondertekend, aldus NH Nieuws. Het had veel slechter kunnen aflopen, is de strekking.
Een woordvoerder van Duwo zegt dat iedereen erg is geschrokken, maar dat de flat aan alle eisen voldeed. Een centraal brandalarm is volgens haar niet vereist voor deze flat. Sommige andere gebouwen hebben zo’n alarm wel, maar het nadeel daarvan is dat het ook afgaat als studenten ’s nachts een broodje laten aanbranden. “Bewoners reageren er vaak niet meer op.”

  • Op de website van de Landelijke Studentenvakbond kun je de brandveiligheid van je eigen woning checken: zijn er blusmaterialen, is er een vluchtplan, ken je de risico’s van koolmonoxidevergiftiging?

HOP, Hein Cuppen

04 februari 2021

‘Geef studenten extra studiejaar’

Read in English

Studeren is in coronatijd niet wat het zou moeten zijn: dus kan het kabinet jongeren niet een extra studiejaar cadeau doen? Daarvoor pleiten de bestuursvoorzitters van de Christelijke Hogeschool Ede en de Hogeschool Rotterdam. Bestuursvoorzitter Jan Hol van de CHE doet zijn oproep in een open brief aan demissionair premier Mark Rutte. Studenten hebben veel last van de crisis, schrijft hij. Ze lopen vertraging op, presteren slechter, zijn minder vrolijk en maken zich zorgen over hun toekomst.

Donatie
Weet, Mark, dat we er alles aan doen om onze studenten zo goed mogelijk te begeleiden, staat in de brief. Maar wat wij niet kunnen, is hun meer financiële lucht en ruimte geven tijdens hun studietijd.
Hol wijst erop dat Rutte zelf maar liefst zeven jaar heeft kunnen studeren op kosten van de belastingbetaler. Hij stelt daarom voor om de huidige generatie jongeren een extra studiejaar cadeau te doen, dankzij een donatie van minister Wopke Hoekstra van financiën. Dan kunnen ze vijf jaar studeren in plaats van vier, schrijft hij. Nog altijd twee jaren minder dan jouw verblijf aan de Leidse universiteit.

Studentenorganisaties en politieke partijen roepen al sinds het begin van de coronacrisis om financiële compensatie voor studenten. Van het kabinet krijgen dit studiejaar opnieuw alleen afstudeerders 535 euro terug, oftewel drie maanden collegegeld. (HOP, Evelien Flink)

04 februari 2021

‘AI-systeem moet eigen grenzen kennen’

Read in English

Elk kunstmatig intelligentiesysteem maakt fouten, vertelde prof.dr.ir. Inald Lagendijk tijdens zijn lezing ‘Engineering Meaningful Human Control’ afgelopen maandag voor het Bataafsch Genootschap. Voor een AI-systeem dat appels van peren moet kunnen onderscheiden, zijn foutjes misschien geestig, voor een HR-systeem dat kandidaten selecteert voor een baan een stuk minder.

Het is daarom van belang dat AI-systemen zo ontworpen worden dat ze zich bewust zijn van hun eigen beperkingen. Het moet dan de beslissing overdragen aan een verantwoordelijk persoon zodra een opgave zich buiten het getrainde domein bevindt. Bestaat zoiets al? Nee, zegt Lagendijk, maar daar moeten we wel naartoe. Inspanning binnen Delft AiTech  en de NL AI coalitie zijn erop gericht om morele waarden als privacy, eerlijkheid, veiligheid en transparantie integraal onderdeel te maken van AI-applicaties.

03 februari 2021

TU-studenten bouwen circulaire uitkijktoren in Nieuw Delft

Read in English

Aan de Westlandseweg in Delft verrijst een bijzonder object: een tijdelijke, circulaire uitkijktoren. De toren, bijna volledig gemaakt van hout, is ontworpen door TU-studenten Edmund Thomas Green en Ludvig Sundberg (Bouwkunde). Zij wonnen eind 2019 een ontwerpwedstrijd van studievereniging D.B.S.G. Stylos en projectorganisatie Nieuw Delft.

Omdat de materialen waarmee de toren wordt gebouwd later herbruikbaar moeten zijn, werken de studenten niet met schroeven, spijkers of lijm. Ze gebruiken stalen banden om de balken tegen elkaar te klemmen. “Zo blijft het hout onbeschadigd. Bovendien is de toren op die manier gemakkelijk op en af te bouwen,” leggen Green en Sundberg uit.

  • Wanneer de uitkijktoren open gaat voor bezoekers is nog niet bekend. Dit hangt af van de situatie rondom het coronavirus.

(Foto: Vincent Basler)

Edmund Thomas Green (links) en Ludvig Sundberg. (Foto: Vincent Basler)

    02 februari 2021

    Electric scooters here to stay

    Lees in het Nederlands

    The demand for shared electric scooters in the Netherlands keeps growing. While they are branded as green, fun, and silent, in Trouw, Prof. Bert van Wee — the Transport Policy Professor at the TPM Faculty — warns that these very attributes are double-edged swords.

    The Professor argues that the scooters perform worse compared to bicycles or e-bicycles in terms of environmental sustainability. When compared to public transport, the sustainability score largely depends on the occupancy. If you compare a shared scooter to a fairly empty bus or tram, the scooter scores better. But if you compare it to a full bus or tram, that's different, Van Wee explains.

    Furthermore, there is still a lot of sloppy parking and mischievous driving behaviour, drawing many complaints. There is also a silent danger. On average, electric scooters cause more accidents than cars, ordinary scooters, and bicycles,”​​​​​​​ says Van Wee. Pedestrians crossing the road are more likely to be hit by a silent electric vehicle because they cannot hear it coming.”​​​​​​​

    Despite the disadvantages, Van Wee estimates that the vehicle will survive for at least 10 years, considering that the sharing concept and simple apps are more attractive to young people than owning their own car. Electric scooters are here to stay.”​​​​​​​

    01 februari 2021

    Hoger onderwijs nog niet open

    Read in English

    De basisscholen gaan volgende week weer open, maar hogescholen en universiteiten moeten nog even wachten. De situatie blijft ronduit zorgelijk, schrijven de deskundigen van het Outbreak Management Team (OMT) in hun advies aan het kabinet.
    Het OMT is overigens verdeeld, staat in een brief hierover van het kabinet. Sommige leden zouden de basisscholen liever gesloten houden, want het aantal besmettingen met het coronavirus daalt maar langzaam. Bij de heropening van het onderwijs voorziet het team een “forse toename van de druk op de zorg”, met bovendien grote onzekerheidsmarges: het kan zomaar nog erger worden dan verwacht.

    Weerslag
    Toch gaat het OMT in meerderheid akkoord met de heropening van het basisonderwijs (en de opvang voor kinderen tot vier jaar), vanwege de ‘maatschappelijke weerslag’ als de scholen gesloten blijven. Hogescholen en universiteiten komen niet aan bod in de brief. Voor hen gelden de huidige maatregelen in elk geval tot 8 februari. De opleidingen mogen praktijkonderwijs en tentamens op de campus verzorgen, maar al het andere onderwijs is online. Alleen voor ‘kwetsbare studenten’ kunnen ze een uitzondering maken. (HOP, Bas Belleman)

    29 januari 2021

    Nieuw open access platform

    Gratis grasduinen door allerlei Nederlandse wetenschappelijke tijdschriften uit de sociale- en geesteswetenschappen? Vanaf 29 januari kan het, dankzij het nieuwe open access platform OpenJournals. Op dit nieuwe platform kunnen in Nederland uitgegeven tijdschriften hun artikelen publiceren zonder dat deze achter een paywall verdwijnen. Bezoekers kunnen door zeven tijdschriften bladeren. De collectie wordt in drie jaar tijd uitgebreid naar zeker veertig titels, hoopt de onderzoeksfinancier NWO, die dit project subsidieert. Het ‘Humanities Cluster’ van de KNAW doet de technische ondersteuning.
    Auteurs krijgen op OpenJournals geen publicatiekosten doorgerekend. De wetenschappelijke tijdschriften moeten wél in de buidel tasten om het platform draaiende te houden: zij betalen een jaarlijkse contributie van 2.500 euro (exclusief btw). (HOP, Evelien Flink)

    29 januari 2021

    20 miljoen voor vertraagde onderzoekers verdeeld

    Read in English

    Na vier maanden onderhandelen is er 20 miljoen euro voor door corona vertraagde onderzoekers verdeeld. Meer dan 18 miljoen gaat naar de universiteiten en ruim een miljoen naar de diverse onderzoeksinstituten. Er is 500 duizend euro uitgetrokken voor jonge wetenschappers die met een Rubiconbeurs in het buitenland werken. Die laatste groep had om 1,5 miljoen euro gevraagd. Daarmee zouden alle honderd Rubicon-laureaten drie maanden langer onderzoek kunnen doen. Maar volgens de minister hadden ze niet allemaal last van de crisis. Sommigen konden gewoon doorwerken. Nu er een verdeelsleute’ is, worden de bedragen overgemaakt naar de betrokken universiteiten en instituten. Hoe ze het geld inzetten, mogen ze zij als werkgevers zelf weten. (HOP, Bas Belleman)