Short News

03 mei 2021

Levende lappen

Read in English

De zoektocht naar levende materialen is in een nieuwe fase beland. Al een tijdje willen onderzoekers de eigenschappen van levende cellen onderbrengen in hanteerbare materialen. Als functionele eigenschappen worden vaak genoemd: chemische detectie, ontgiften, en productie van energie of grondstoffen. Maar levende cellen onderbrengen op een geschikte ondergrond bleef steeds een probleem.

Dat is nu wel gelukt, schrijven TU-onderzoekers van TNW en IO nu in een gezamenlijke publicatie in Advanced Functional Materials. Het team onder leiding van dr. Marie-Eve Aubin-Tam bracht met een inktjetprinter een hydrogel met micro-algen aan op een laag van bacterieel cellulose. Dat combineert levende cellen met een stevige en flexibele ondergrond die zich voor tal van toepassingen leent.

Mede-onderzoeker professor Anne S. Meyer (Universiteit van Rochester, VS) ziet toepassingen bij huidtransplantaties. “De door de algen opgewekte zuurstof zou het herstel op gang kunnen helpen”, zegt ze.

IO-hoogleraar prof.dr. Elvin Karana ziet mogelijkheden voor nieuwe fotosynthetische en responsieve levende materialen. “We hopen dat ons artikel een dialoog op gang brengt tussen de ontwerp- en de wetenschapsgemeenschap, en nieuwe richtingen voor onderzoek naar toekomstige fotosynthetische levende materialen inspireert.”

A sample from the flexible living material in the lab. (Photo: from publication)

28 april 2021

Professor Serge Hoogendoorn wordt KNAW-lid

Read in English

Serge Hoogendoorn zal in september samen met 22 anderen toetreden als lid van de Koninklijke Academie van Wetenschappen. Volgens de KNAW krijgt hij deze erefunctie als eerste transportwetenschapper. Hoogendoorn is hoogleraar slimme stedelijke mobiliteit aan de TU Delft. Hij analyseert het individuele en collectieve gedrag van fietsers, voetgangers en bestuurders van gemotoriseerde voertuigen, om drukte en opstoppingen te vermijden. Zijn werk heeft onder meer bijgedragen aan regelsystemen op snelwegen. Samen met zijn vrouw Sascha Hoogendoorn-Lanser brengt hij ook verkeersstromen op de TU-campus in beeld, om tot een betere spreiding te komen. Volgens de KNAW heeft Hoogendoorn al op jonge leeftijd – hij is nog geen vijftig jaar – ‘een onderscheidend profiel en een track record aan publicaties, citaties en onderzoeksbeurzen vergelijkbaar met die van aanzienlijk oudere wetenschappers’.

28 april 2021

Nieuwe huurbond voor studenten

Read in English

In veel steden hebben studenten huurdersverenigingen opgericht om hun belangen te behartigen. Vanaf nu hebben die een landelijke koepel: het Landelijk Overleg Studentenhuurders (LOS). Bij de nieuwe huurbond zijn tien clubs aangesloten, onder wie WijWonen Delft.
De nieuwe huurbond wil landelijk een vuist maken, want de woningnood onder studenten loopt volledig uit de hand, zegt Daan Roovers, een van de kartrekkers van LOS. “Soms kunnen studenten pas in hun derde jaar op kamers. We willen meer betaalbare en duurzame kamers voor studenten, een betere rechtsbescherming en een soepele overgang van student naar starter.” (HOP, BB)

28 april 2021

Hongaarse universiteiten verder in het nauw

De regering van Hongarije verstevigt haar greep op de universiteiten: nieuwe stichtingen gaan het bestuur overnemen. Het Hongaarse parlement heeft gisteren ingestemd met dat voorstel van de regering-Orbán. Al jaren voert de rechts-populistische regering van de Hongaarse premier Viktor Orbán een strijd tegen de academische vrijheid, onder meer door onderzoekers met progressieve ideeën te intimideren en de overheidsfinanciering voor een discipline als genderstudies te staken. 

De stichtingen die de universiteiten gaan overnemen, staan volgens internationale media onder leiding van Orbán-aanhangers. De onafhankelijkheid van de universiteiten zou dus in het geding zijn en Orbáns invloed zou hierdoor tot ver na zijn regeerperiode voelbaar blijven. 

De Central European University, die financiële steun krijgt van de Amerikaans-Hongaarse George Soros, zag zich eind 2018 na allerlei wetswijzigingen gedwongen een deel van haar opleidingen van Boedapest naar Wenen te verhuizen, tot verbijstering van de Europese universiteiten. Het Europese Hof heeft inmiddels geoordeeld dat Hongarije deze universiteit niet had mogen verjagen. (HOP, Bas Belleman)

26 april 2021

Lintjes voor TU’ers

Hoogleraar Industriële Microbiologie Jack Pronk (faculteit Technische Natuurwetenschappen) is maandag benoemd tot Ridder in de Orde van de Nederlandse Leeuw. In plaats van tijdens een ceremonie op het gemeentehuis, kreeg Pronk het lintje uitgereikt bij zijn woning. Ook professor Pieternel Levelt (faculteit Civiele Techniek en Geowetenschappen), emeritus hoogleraar elektronica Gerard Meijer en professor Kees Vuik (beiden van de faculteit Elektrotechniek, Wiskunde & Informatica) hebben een lintje ontvangen.

Op Twitter schrijft Pronk dat hij “dankbaar en ontroerd is.” Hij is wetenschappelijk directeur van het Kluyver Centre for Genomics of Industrial Fermentation en gaf met collega’s van andere universiteiten het Nederlandse biotechnologische kennisklimaat vorm. Pronk geldt als één van de grondleggers van de ontwikkeling van gisten als productieorganismen, schrijft de gemeente Midden-Delfland. Door deze uitvinding kunnen producten als antibiotica en bio-ethanol op een duurzame en slimme manier worden gemaakt. Zijn onderzoek vormt een basis voor vele belangrijke innovaties. 

Levelt is hoogleraar Remote Sensing of the Earth Atmosphere en hoofd van een afdeling voor satellietobservaties bij het KNMI. De twee satellietinstrumenten van Levelt, OMI en TROPOMI, worden beschouwd als de meest geavanceerde en nauwkeurige instrumenten ooit om metingen uit de ruimte te doen voor onderzoek naar klimaat en luchtvervuiling.

Numeriek Wiskundige Vuik heeft er onder meer voor gezorgd dat de TU een eigen Delft High-Performance Computing Centre (DHPC) kreeg, schrijft de afdeling communicatie van EWI. Ook stond hij aan de wieg van het Delft Center for Computational Science and Engineering en het 4TU Applied Mathematics Institute.

Meijer werkte meer dan veertig jaar aan de Technische Universiteit Delft, eerst als universitair hoofddocent, later ook als hoogleraar aan de faculteit Elektrotechniek, Wiskunde en Informatica. De gemeente Delft schrijft in een persbericht dat hij onder meer sensorsystemen ontwikkeld heeft die wereldwijd gebruikt worden. Zoals een druksensor om een mammografie minder pijnlijk te maken en een sensor om de versheid van zuivelproducten te meten. 

26 april 2021

Discussiëren over ingenieurs en het leger

Read in English 

Studium Generale start woensdag met een nieuwe reeks: Prometheus’ Problems. In de eerste editie van dit filosofische café staat de vraag centraal of ingenieurs voor het leger moeten werken.

Tijdens de bijeenkomsten van Prometheus’ Problems staan filosofische en ethische vraagstukken centraal die te maken hebben met ingenieurswetenschappen, moderne technologie en de impact hiervan op de maatschappij. Kan een algoritme bijvoorbeeld racistisch zijn? En wie is er verantwoordelijk als een zelfrijdende auto een ongeluk veroorzaakt?

Woensdag kun je tussen 16.00  en 18.00 uur meediscussiëren over allerlei vragen die om de hoek komen kijken wanneer ingenieurs voor het leger werken. De sprekers zijn Christine Boshuizen van de Australian Defense Force Academy, David Abbink van de TU Delft (faculteit 3me) en Frank Slijper van PAX.

De bijeenkomst kun je zowel fysiek als digitaal bijwonen. Meer informatie vind je op de website van Studium Generale. Let op: het aantal fysieke plaatsen is beperkt.

23 april 2021

Bart van Arem wordt pro vice-rector

Read in English

Het college van bestuur heeft prof.dr. Bart van Arem benoemd tot pro vice rector magnificus for doctoral affairs (PVR DA). Hij neemt deze werkzaamheden met ingang van 1 juni over van professor Peter Wieringa, die met emeritaat gaat.
Van Arem wordt onder meer verantwoordelijk voor de benoeming van promotoren, het installeren van promotiecommissies en het behandelen van cum laude-verzoeken. Hij heeft de regie bij incidenten rondom promotie, zoals het vermoeden van fraude of conflicten tussen begeleiders en promovendi. Als voorzitter van de Werkcommissie voor Promoties (WvP) is hij verder verantwoordelijk voor de gang van zaken tijdens promotiezittingen.
Hij benoemt hiertoe formeel de voorzitters van promotiecommissies en draagt zorg voor het naleven van het protocol. Van Arem is directeur van het TU Delft Transport Institute en staat wereldwijd bekend om zijn onderzoek naar automatisch rijden. De benoeming als PVR DA geldt in eerste instantie voor vier jaar.

Prof.dr. Bart van Arem. (Foto: Sam Rentmeester)

22 april 2021

Delft wil meer onderwijstalent

Read in English

Om meer mensen enthousiast te maken om les te geven in bèta-techniekvakken hebben de gemeente Delft en de TU Delft een samenwerkingsovereenkomst ondertekend.
Beide partijen willen hiermee mogelijk onderwijstalent aantrekken en behouden. Dat is nodig omdat er een tekort is aan vakdocenten. Van dit tekort zou de hele maatschappij last van kunnen krijgen, stelt vice-rector magnificus Rob Mudde. “Technologie dringt door in al onze sectoren. Daar hoort goed techniekonderwijs bij op alle niveaus. Dat kan niet zonder goed opgeleide techniekdocenten.”

Toch zal onderwijs alleen het tekort niet kunnen oplossen. Initiatiefnemer Renée Prins dringt daarom aan op een samenwerking tussen bedrijfsleven, overheid en onderwijs. “Vanuit de TU-lerarenopleiding zijn we hier al langer mee bezig. Onze aanpak richt zich op mensen die 6 tot 8 uur per week les willen geven op een voortgezet onderwijsschool in de bèta-techniekvakken, naast hun studie of loopbaan in het bedrijfsleven.”

22 april 2021

Batavierenrace van start

Read in English

Ruim 4.200 studenten rennen donderdag 22 t/m zaterdag 24 april mee in de tweede online Batavierenrace. Zij rennen niet zoals gewoonlijk tussen Nijmegen en Enschede, maar op eigen gelegenheid en op veilige afstand in hun eigen studentenstad. Alle 205 ingeschreven ploegen moeten ieder 125 kilometer te voet afleggen om kans te maken op de winst van het algemeen klassement. De ploeg die dat het snelst doet wint de 49ste Batavierenrace. De zeven universiteitsploegen moeten er nog een schepje bovenop doen, zij moeten maar liefst 175 kilometer lopen.

Ook dit jaar moest besloten worden om de Batavierenrace online te organiseren. Het principe is eenvoudig: deelnemers houden hun eigen prestatie bij met een hardloopapp zoals Strava en kunnen dit indienen via een speciale website. Deze prestaties per ploeg opgeteld bepalen de einduitslag. De ploeg met de hoogste gemiddelde snelheid wint de Batavierenrace.

22 april 2021

Docent van het jaar 2021

Read in English

Jessica Zweers, docent biologie en medisch laboratoriumonderzoek van de Hanzehogeschool Groningen, is uitgeroepen tot docent van het jaar 2021. Ze wint een onderwijsbeurs van 25 duizend euro.
De jury vindt dat Zweers uitblinkt in onderwijsvernieuwing en bewondert de manier waarop ze anderen weet te inspireren. En hoewel lessen biologie en laboratoriumonderzoek niet gemakkelijk online te geven zijn, is Zweers daar het afgelopen coronajaar uitstekend in geslaagd.

De uitreiking vond plaats in de Utrechtse Jaarbeurs en was digitaal te volgen. De andere genomineerde docenten dit jaar waren Arianna Pranger (Universiteit Leiden/LUMC), Machiel Blok (Hogeschool Rotterdam) en Karen Kotten-Lips (HAN University of Applied Sciences). Zweers wordt samen met hen lid van het ComeniusNetwerk van erkende onderwijsvernieuwers.
De verkiezing is voor de zevende keer georganiseerd door het Interstedelijk Studenten Overleg (ISO), dat aandacht vraagt voor goed docentschap en onderwijs.  Demissionair minister Van Engelshoven was aanwezig om de prijs uit te reiken. (HOP, Evelien Flink)