Overslaan en naar de inhoud gaan

Vandaag verdeelt minister Bussemaker de zwaartekrachtpremies: zes keer 18,8 miljoen euro voor fundamenteel onderzoek. Natuurkunde, geschiedenis, levenswetenschappen: alle winnaars krijgen allemaal evenveel geld.

De ene onderzoeksgroep bouwt een quantumcomputer, de andere buigt zich over de genezing van beschadigde weefsels en organen, de derde wil een kunstmatige biologische cel bouwen en de vierde wil mini-organen op chips kweken om beter onderzoek te kunnen doen naar ziektes. Allemaal krijgen ze evenveel geld: 18,8 miljoen euro.

Datzelfde bedrag gaat ook naar historisch onderzoek. De oude Grieken en Romeinen waren innovatief in wetenschap, kunst, politiek en meer. Hoe kwam die vernieuwing tot stand? "De resultaten leiden tot een beter begrip van innovatieprocessen van alle tijden", staat in de samenvatting.

En ten slotte krijgen ook sociale wetenschappers 18,8 miljoen euro. Zij gaan onderzoeken waarom sommige samenwerkingsverbanden uit elkaar vallen, terwijl andere overeind blijven. Ze bundelen de expertise van sociologen, psychologen, historici en filosofen. Bovendien gebruiken ze een nieuwe methode om evidence based beleidsaanbevelingen te ontwikkelen.

"Goed dat er deze keer ook onderzoeken binnen de geestes- en sociale wetenschappen gehonoreerd zijn", zegt minister Bussemaker, die met deze 'zwaartekrachtpremies' vrij en fundamenteel onderzoek wil stimuleren. Die zijn volgens haar "van groot belang om doorbraken te forceren".

Rechtvaardige verdeling

In vorige rondes werd het budget niet gelijkelijk verdeeld. Toen kreeg het ene project bijvoorbeeld 36 miljoen en het andere 18 miljoen euro, afhankelijk van de verwachte kosten. "De verschillen in de aangevraagde budgetten waren minder groot dan in de vorige ronde", laat NWO weten. "De aangevraagde bedragen van de toegekende programma's varieerden van 19,6 tot 25,3 miljoen. De commissie heeft geoordeeld dat het rechtvaardiger was om het beschikbare budget door 6 te delen. De commissie oordeelde namelijk ook dat alle toegekende programma's nog steeds uitstekend kunnen worden uitgevoerd voor 18,8 miljoen per stuk."

Groepen van wetenschappers, in samenwerkingsverbanden van allerlei universiteiten, konden aanvragen indienen bij onderzoeksfinancier NWO. Er zijn 37 aanvragen binnengekomen. Minister Bussemaker onderstreept dat vier van de zes uitgekozen hoofdaanvragers vrouwen zijn. Daar is ze enthousiast over. "Dat was in eerdere rondes niet het geval."

Opvallend is ook dat voormalig KNAW-president Hans Clevers twee keer tussen de mede-aanvragers van een project zit: hij is zowel betrokken bij de regeneratieve geneeskunde als bij het onderzoek naar organen op een chip.

De zwaartekrachtpremies zijn de grootste wetenschappelijke subsidies die Nederland verdeelt. Ter vergelijking, een Spinozapremie is 2,5 miljoen euro.

Omstreden Pieter Duisenberg wil kritiek wegnemen

Ik heb nu een andere rol, zegt voormalig VVD-Tweede Kamerlid Pieter Duisenberg tegen zijn critici. Voor het eerst reageert hij in dit interview op de commotie rond zijn benoeming als voorzitter van universiteitenvereniging VSNU.

Lees het artikel

Delft serveert

Nog geen plannen voor het eten? Ga naar het Sint Agathaplein, daar is dit weekend het jaarlijkse foodfestival Delft Serveert.

Lees het artikel

Advies voor studenten

Columnist Kim-Lan Jong Baw heeft advies: "Doe alleen wat je moet en wilt doen. And make it count." Lees nu haar hele column.

Lees het artikel

Proteus ontwikkelt bewegende roeibak

De bakken die nu bij Proteus langs de Schie staan, lopen vol als er een vrachtschip snel langs vaart. Tijd voor een nieuw soort roeibak.

Lees het artikel

[Blog#2] Zeeleeuwen en taalproblemen

Wat beleefden onze Delta Lab-studenten deze week in Chili? Lees erover in hun tweede blog.

Lees het artikel

Krijg Delta updates

Click here to unsubscribe