Overslaan en naar de inhoud gaan
De coronacrisis dwingt sommige Delftse start-ups in overlevingsmodus, maar pakt voor anderen juist goed uit. Eén ding hebben ze gemeen: het is flink aanpoten.
De Delftse start-up Envision heeft last van de coronacrisis, maar laat het er niet bij zitten. (Foto: Envision)

De coronacrisis dwingt sommige Delftse start-ups in overlevingsmodus, maar pakt voor anderen juist goed uit. Eén ding hebben ze gemeen: het is flink aanpoten.

Read in English

Beeld je eens in: Je hebt een goed idee en na twee jaar voorbereiding sta je te trappelen om de markt op te gaan. Maar net wanneer jij in de startblokken staat dendert de coronacrisis over al jouw plannen heen. Wat doe je dan? Veel Delftse start-ups zijn, net als andere ondernemers, flink getroffen door de coronacrisis. “Covid-19 is op dit moment het enige topic in start-upland”, vat investment director Ronald Gelderblom van Delft Enterprises de stemming samen. 

Delft Enterprises is een tak van de TU Delft die participeert in start-ups die voortkomen uit de TU Delft. Gelderblom heeft vorige maand geïnventariseerd hoe het gaat met de start-ups onder de hoede van zijn werkgever. “Ze zijn niet in blinde paniek, maar maken zich wel zorgen”, vertelt hij. “Maar je ziet ook dat ze zoeken naar nieuwe manieren om zich staande te houden of nuttig te maken tijdens de crisis. Het is een kwestie van even flink balen en dan weer doorgaan.”

Dat de zorgen van Delftse start-ups niet ongegrond zijn, blijkt uit onderzoek van TechLeap, een overheidsorganisatie die Nederlandse start-ups helpt. Op basis van een grootschalige enquête concludeert TechLeap dat de helft van alle jonge start-ups in Nederland door de coronacrisis binnen drie maanden in acute geldproblemen komt.

“Zeker voor dit soort jonge start-ups zijn investeringen essentieel”, weet Gelderblom. Vaak zijn deze bedrijven nog bezig met onderzoek, productontwikkeling en marktaandeel veroveren. In normale tijden hebben ze een financiële buffer van zo’n twaalf tot achttien maanden, waarna ze opnieuw investeringen moeten binnen halen.

Hand op de knip
En daar zit nu juist een deel van de pijn. Twee derde van de investeerders houdt zijn hand op de knip of stelt projecten uit, blijkt uit hetzelfde onderzoek van TechLeap. Gelderblom: “Sommige van onze start-ups hebben al te horen gekregen van investeerders dat gesprekken on hold staan” Soms trekken investeerders zich zelfs volledig terug uit lopende gesprekken.

Startups%20zorgen.PNGTechleap vroeg jonge start-ups ook naar hun zorgen. (Bron: TechLeap)

Start-ups die voorlopig zeker zijn van financiering, lopen tegen heel andere problemen aan. Zo neemt de vraag naar producten af, maken coronamaatregelen het vaak onmogelijk om tests en pilots te doen en zijn alle grote beurzen geschrapt. Zeg dus maar dag tegen die geplande promotietour.

Beurzen gaan niet door
Envision, een start-up van TU-alumnus Karthik Mahadevan, heeft veel last van het annuleren van beurzen. Begin maart lanceerde Envision in samenwerking met Google een Google Glass voor blinden en slechtzienden, de Envision Glasses. De bril beschrijft de wereld rondom en de objecten in het gezichtsveld van de drager.
Mahadevan: “Blinden en slechtzienden weten zo wat er om hen heen gebeurt. Het is redelijk prijzige hardware voor consumenten en niet een product dat je makkelijk op afstand aanschaft.” In maart, april en mei zou Envision van internationale beurs naar internationale beurs reizen zodat blinden en slechtzienden de bril konden testen. “Dat al die beurzen nu niet doorgaan, zien we meteen terug in de orders.”

De meeste Delftse start-ups hebben maatregelen genomen om de komende maanden financieel het hoofd boven water te houden. Ze schrappen geplande vacatures of snijden in andere budgetten. En dat zijn lastige dilemma’s.

Begin deze maand maakte de Nederlandse overheid bekend met een noodpakket van 100 miljoen euro aan overbruggingsleningen te komen voor Nederlandse start-ups. Dat is mooi nieuws, vindt Gelderblom, maar er zitten haken en ogen aan. “Het is een flink bedrag, maar lang niet genoeg voor iedereen. Je moet straks dus een kwalitatief oordeel vellen over welke ondernemingen het waard zijn om te redden. En je moet voorkomen dat er een te grote instroom komt van plannen die toch al niet haalbaar waren. Daar gaan de betrokken partijen nog een hele kluif aan hebben.” 

Deze start-ups doen extra zaken vanwege corona 
Toch is het niet alleen maar kommer en kwel onder Delftse start-ups. Een aantal heeft zijn businessmodel omgegooid of zoekt op andere manieren om zich nuttig te maken. “Stilzitten is er niet bij”, zegt Gelderblom. Hij geeft Delmic als voorbeeld, een bedrijf dat normaal gesproken microscopen voor academisch onderzoek ontwikkelt. “Ze zijn gaan nadenken over wat ze konden doen tegen Covid-19 en hebben met input van een huisarts Diagnose at a Distance (DAAD) bedacht. Dit is een luchtdichte scheidingswand waarmee huisartsen zonder mondkapjes of andere beschermingsmiddelen patiënten kunnen behandelen.”

Andere start-ups varen juist goed bij de crisis. Zo zijn bij UV Smart de afgelopen weken de zaken in een stroomversnelling geraakt. Mede-oprichter Daan Hoek: “Oorspronkelijk zouden we in mei de D25 op de markt brengen. Dat is een UV-box waarmee ziekenhuizen hun medische apparatuur kunnen desinfecteren.” Op verzoek van partnerziekenhuizen heeft UV Smart in maart een noodversie ontwikkeld van de D25. “Dit gebruiken ziekenhuizen om mondkapjes, anti-spatbrillen, hartslagmeters en andere kleine medische hulpmiddelen te desinfecteren met UV C-licht.”

start%20ups%20uvsmart.jpgDit apparaat van UV Smart kan mondkapjes ter plekke desinfecteren. (Foto: UV Smart, Delft). 

Inmiddels gebruiken negen ziekenhuizen en een aantal zorginstellingen de D25-noodversie. En heeft het bedrijf bestellingen gekregen uit onder meer Duitsland, Chili, de Verenigde Staten en Australië.

“Dit had ik echt niet verwacht. Gelukkig hebben we een partner in Limburg die de productie snel kan opschalen zodat we ook aan iedereen kunnen leveren.”

Smart-ships en Envision vertellen uitgebreid hoe zij de coronacrisis te lijf gaan. Ja, de coronacrisis is even slikken. En nee, ze laten het er niet bij zitten. 

Smart-Ship had net een tweede prototype op de markt gebracht toen de coronacrisis begon (Foto: Smart-Ship)
Smart-Ship had net een tweede prototype op de markt gebracht toen de coronacrisis begon (Foto: Smart-Ship)

‘Als een idee echt goed is, kom je er wel’
Smart-Ship is in 2018 opgericht door Brent Kok en TU-alumni Roy Kok en Jelle Tiemensma. De start-up ontwikkelt technologie waarmee kapiteins via krachten en trillingen in hun gas- of stuurhendel informatie krijgen over onder meer hun ideale vaarroute of snelheid. “Schepen varen daardoor veiliger en verbruiken minder brandstof”, legt Brent Kok uit.

Ook Kok en zijn collega’s zijn getroffen door de coronacrisis. Ze hadden net een tweede prototype op de markt gebracht. “Normaal is dat juist een periode waarin je veel input verzamelt om je prototype te verbeteren, maar dat kan nu niet. Ook demo’s zijn allemaal uitgesteld.”

In december heeft Smart-Ship zijn eerste investering binnen gesleept, daarna volgde een subsidie van de provincie Zuid-Holland. Voorlopig is het bedrijf daardoor financieel veilig. “Maar dat geld dient nu opeens als zwemvest." 

Kok vreest dat bedrijven de komende tijd minder geld over hebben voor duurzaamheid en innovatie. “Bedrijven zijn hun prioriteiten aan het overwegen en dat snap ik wel. Vooral in de binnenscheepvaart, één van de takken waar we ons op richten, zijn de marges klein en kies je misschien minder snel voor duurzaamheid.” Maar, voegt hij toe. “Als ons idee echt goed is, komen we er wel. Coronacrisis of niet.”

Envision is opgericht door de Indiase TU-alumnus Karthik Mahadevan en jeugdvriend Karthik Kannan. (Foto: Envision)
Envision is opgericht door de Indiase TU-alumnus Karthik Mahadevan en jeugdvriend Karthik Kannan. (Foto: Envision)

‘Op een techbeurs zagen we dat het mis was’
Envision presenteerde begin maart de Envision Glasses, een draagbare camera voor blinden en slechtzienden. De eerste corona-perikelen waren toen al voelbaar, vertelt mede-oprichter Karthik Mahadevan. “We hebben alsnog besloten om de lancering door te laten gaan.” Een paar dagen later reisde hij met zijn collega’s naar een grote techbeurs in de VS, CSUN, om de Envision Glasses te promoten. “Toen zagen we dat er iets mis was. Het was heel rustig op de beurs.” Andere geplande beurzen, waarop blinden en slechtzienden de bril zouden kunnen testen, zijn allemaal afgezegd. Ook Mahadevan voelt dat het financiële tij is gekeerd. “Je merkt dat de bedrijfswaardering lager wordt vanwege het huidige economische klimaat. Dat heeft ook impact op ons.” Voorlopig is het bedrijf financieel veilig en ook het vanuit huis werken gaat redelijk. Of hij niet af en toe in zak en as zit? Dat valt mee. Hij is nog steeds klaar om de wereld te veroveren. “Ik geloof er heilig in dat in de toekomst iedereen draagbare camera’s heeft.”

Krijg Delta updates

Click here to unsubscribe