Napraters met verborgen agenda

Na de geslaagde proef van vorig jaar, organiseert Studium Generale Delft deze zomer gedurende twee weken drie zomeropdrachten voor masterstudenten. Het centrale thema is . hoe kan het ook anders in het lustrumjaar - duurzaamheid.

Vorig jaar baarde Studium Generale veel opzien met de zomeropdracht ‘case 9/11’, waarin studenten uitzochten hoe het mogelijk was dat de Twin Towers meer dan een uur na de aanslag in elkaar stortten. Sommige journalisten zagen er een vooropgezette steun aan complottheorieën in. Dat de TU Delft onder meer van antisemitisme werd beschuldigd ging Studium Generale-directeur Coen Vermeeren veel te ver, maar stiekem genoot hij wel van alle aandacht. “We hadden dat niet zo bedoeld, maar van mij mag het weer gebeuren. De onderwerpen zijn er belangrijk genoeg voor.”Ook nu werpt de organisatie een controversiële vraagstelling op. In de meest in het oog springende opdracht ‘Klimaatverandering’ zullen circa acht masterstudenten uitzoeken of klimaatverandering ook positieve effecten heeft en of een paar graden temperatuursstijging wereldwijd misschien niet juist gunstig is voor de wereld. Vermeeren haalt het boek ‘De menselijke maat’ aan, waarin professor Salomon Kroonenberg stelt dat we niet moeten kijken naar periodes van tien jaar of van een mensenleven, maar naar periodes van tienduizend jaar. Op die schaal zijn temperatuurswisselingen volkomen natuurlijk, aldus de schrijver.Coen Vermeeren, die lesgeeft aan de faculteit Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek: “Er wordt veel paniek gezaaid over die klimaatverandering. De geleerden zijn het er niet over eens, ze weten het gewoon niet. China wil zijn economie op westers niveau brengen. Dat gaat ten koste van het milieu. Wie zijn wij om te zeggen dat dat niet mag, zolang wetenschappers het niet met elkaar eens zijn over de werkelijke gevolgen?”Beweringen van wetenschappers worden door politici gebruikt om hun eigen plannetjes mee te beargumenteren, zegt Vermeeren. “Laat studenten maar eens uitzoeken of al die argumenten kloppen. Wat is waar en wie praat wie na? Het is een onderwerp waarin je genoeg controversiële aspecten kunt meenemen. De maatschappelijke context is zo groot.”Vermeeren erkent dat er in twee weken tijd geen definitief oordeel is te vellen over de precieze effecten van een klimaatverandering. “Maar je ziet bij dit soort projecten wel dat studenten in staat zijn om zich in zeer korte tijd ingewikkelde problematiek eigen te maken. Vorig jaar zaten deelnemers aan het 9/11-project op de televisie te praten alsof ze er al jaren mee bezig waren. Je leest kranten, kijkt tv, verder weet je van een heleboel specialismen eigenlijk heel weinig af. Toch sta je in de kroeg met een glas bier in je hand met grote stelligheid dingen te beweren. Deze projecten stellen je in staat om in korte tijd veel kennis op te doen, door onder meer met elkaar in debat te gaan. Elkaar scherpe vragen te stellen. Er worden artikelen gedownload en experts opgezocht via internet. Daar zitten ze in no time mee om tafel.”Er zijn veel Delftse studenten die zich druk maken over Afrika of de Derde Wereld, ondervindt Vermeeren. “De TU leidt op voor heel goede banen. Toch staan veel studenten op die zeggen: wij gaan voor een betere wereld. Ik noem ze ideëel gemotiveerd. De TU moet dat promoten. Er zou een groot debat moeten komen op de TU of de universiteit zich niet volledig zou moeten richten op duurzaamheid.”De opdrachten ‘klimaatverandering', 'duurzaam vissen' en 'duurzame energie voor Oeganda’ worden uitgevoerd van 9 tot en met 20 juli. Er zijn nog enkele plaatsen beschikbaar.www.sg.tudelft.nl

Vorig jaar baarde Studium Generale veel opzien met de zomeropdracht ‘case 9/11’, waarin studenten uitzochten hoe het mogelijk was dat de Twin Towers meer dan een uur na de aanslag in elkaar stortten. Sommige journalisten zagen er een vooropgezette steun aan complottheorieën in. Dat de TU Delft onder meer van antisemitisme werd beschuldigd ging Studium Generale-directeur Coen Vermeeren veel te ver, maar stiekem genoot hij wel van alle aandacht. “We hadden dat niet zo bedoeld, maar van mij mag het weer gebeuren. De onderwerpen zijn er belangrijk genoeg voor.”Ook nu werpt de organisatie een controversiële vraagstelling op. In de meest in het oog springende opdracht ‘Klimaatverandering’ zullen circa acht masterstudenten uitzoeken of klimaatverandering ook positieve effecten heeft en of een paar graden temperatuursstijging wereldwijd misschien niet juist gunstig is voor de wereld. Vermeeren haalt het boek ‘De menselijke maat’ aan, waarin professor Salomon Kroonenberg stelt dat we niet moeten kijken naar periodes van tien jaar of van een mensenleven, maar naar periodes van tienduizend jaar. Op die schaal zijn temperatuurswisselingen volkomen natuurlijk, aldus de schrijver.Coen Vermeeren, die lesgeeft aan de faculteit Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek: “Er wordt veel paniek gezaaid over die klimaatverandering. De geleerden zijn het er niet over eens, ze weten het gewoon niet. China wil zijn economie op westers niveau brengen. Dat gaat ten koste van het milieu. Wie zijn wij om te zeggen dat dat niet mag, zolang wetenschappers het niet met elkaar eens zijn over de werkelijke gevolgen?”Beweringen van wetenschappers worden door politici gebruikt om hun eigen plannetjes mee te beargumenteren, zegt Vermeeren. “Laat studenten maar eens uitzoeken of al die argumenten kloppen. Wat is waar en wie praat wie na? Het is een onderwerp waarin je genoeg controversiële aspecten kunt meenemen. De maatschappelijke context is zo groot.”Vermeeren erkent dat er in twee weken tijd geen definitief oordeel is te vellen over de precieze effecten van een klimaatverandering. “Maar je ziet bij dit soort projecten wel dat studenten in staat zijn om zich in zeer korte tijd ingewikkelde problematiek eigen te maken. Vorig jaar zaten deelnemers aan het 9/11-project op de televisie te praten alsof ze er al jaren mee bezig waren. Je leest kranten, kijkt tv, verder weet je van een heleboel specialismen eigenlijk heel weinig af. Toch sta je in de kroeg met een glas bier in je hand met grote stelligheid dingen te beweren. Deze projecten stellen je in staat om in korte tijd veel kennis op te doen, door onder meer met elkaar in debat te gaan. Elkaar scherpe vragen te stellen. Er worden artikelen gedownload en experts opgezocht via internet. Daar zitten ze in no time mee om tafel.”Er zijn veel Delftse studenten die zich druk maken over Afrika of de Derde Wereld, ondervindt Vermeeren. “De TU leidt op voor heel goede banen. Toch staan veel studenten op die zeggen: wij gaan voor een betere wereld. Ik noem ze ideëel gemotiveerd. De TU moet dat promoten. Er zou een groot debat moeten komen op de TU of de universiteit zich niet volledig zou moeten richten op duurzaamheid.”De opdrachten ‘klimaatverandering', 'duurzaam vissen' en 'duurzame energie voor Oeganda’ worden uitgevoerd van 9 tot en met 20 juli. Er zijn nog enkele plaatsen beschikbaar.www.sg.tudelft.nl