De lockdown in mbo en hoger onderwijs is opgeheven. De regels voor het dragen van mondkapjes zijn strenger geworden: studenten moeten “altijd en overal” een mondkapje dragen.
Mondkapjes zijn "altijd en overal" verplicht, aldus het kabinet. (Foto: Justyna Botor)

De lockdown in mbo en hoger onderwijs is opgeheven. De regels voor het dragen van mondkapjes zijn strenger geworden: studenten moeten “altijd en overal” een mondkapje dragen.

Read in English

Premier Mark Rutte en de nieuwe minister van Volksgezondheid Ernst Kuipers hebben vrijdagavond bekendgemaakt dat studenten weer fysiek les mogen krijgen.Er mogen maximaal 75 studenten in een collegezaal samenkomen en ze moeten “altijd en overal” een mondkapje dragen, heeft het kabinet besloten. Maar ze kunnen dus wel weer naar de campus komen.
Op de campus van de TU Delft zijn de mondkapjes overigens niet verplicht bij practica en in laboratoria waar het gevaarlijk is om ze te dragen, en het ingaat tegen de veiligheidsvoorschriften. 

Voor tentamens en examens geldt nog steeds een uitzondering: daar mogen meer dan 75 studenten tegelijk naartoe komen.

VeerkrachtDe versoepelingen waren al uitgelekt. Minister Robbert Dijkgraaf van OCW had bovendien hardop gezegd dat het heropenen van het mbo en hoger onderwijs hoog op zijn lijst met prioriteiten stond.

“We hebben veel veerkracht van jongeren gezien”, zegt Dijkgraaf in een persbericht, “maar er tekent zich nu ook een grens af. Ondanks het hoge aantal besmettingen nemen we een aantal maatregelen om fysiek onderwijs verantwoord te kunnen geven.”

Het advies is om twee keer per week een zelftest te doen (gratis te bestellen via zelftestonderwijs.nl of bij de eigen onderwijsinstelling). Ook kunnen studenten en medewerkers beter wegwerpmondkapjes gebruiken dan stoffen mondkapjes.


 

Studentenorganisaties zijn blij met de heropening. Voorzitter Lisanne de Roos van het Interstedelijk Studenten Overleg noemt het “eigenlijk het enige juiste besluit” dat het onderwijs weer open gaat. “Fysiek onderwijs geeft studenten weer de ademruimte waar ze zo gesnakt wordt; zelfs met mondkapje op.”

Persoonlijke ontwikkelingDat vindt ook voorzitter Ama Bahene van de Landelijke Studentenvakbond. “Het vele thuiszitten zorgt voor concentratieproblemen, eenzaamheid en psychische klachten bij studenten”, zegt ze. “Het is ontzettend goed nieuws dat daar nu een einde aan komt. Nu is het zaak om dit vast te houden en het onderwijs niet opnieuw te sluiten.”

Hogescholen en universiteiten reageren eveneens verheugd. “We zijn opgelucht dat onze studenten weer de ruimte krijgen ‘live’ onderwijs te volgen”, zegt voorzitter Maurice Limmen van de Vereniging Hogescholen. “Fysiek onderwijs is heel belangrijk voor het welzijn en de persoonlijke ontwikkeling van onze studenten.”

Zo denkt voorzitter Pieter Duisenberg van de Universiteiten van Nederland er ook over. Maar hij weet dat sommige studenten en docenten minder blij zullen zijn. Duisenberg: “Gezien de stijgende besmettingscijfers gaan we hier zo veilig mogelijk mee om en hebben we alle aandacht voor zorgen die leven onder medewerkers en studenten.”

Sommige studenten en docenten zullen minder blij zijn

HorecaAlleen de horeca en de cultuur blijven nog gesloten, dus ook de sociëteiten van studentenverenigingen. Veel mensen uit de horeca en cultuur ergeren zich aan het beleid. Waarom zou een kledingwinkel of kapper veiliger zijn dan een restaurant of museum, vragen ze zich af.

“Ik snap goed dat het compleet oneerlijk voelt”, zei Rutte, “maar de optelsom van alle contactmomenten in de samenleving bepaalt het risico en daarom kan niet alles tegelijk open.” Voor musea gaan mensen bovendien reizen en dat zou ook extra risico’s geven.

BewegenWe moeten bewegen om gezond te blijven, en twee op de drie jongeren voelt zich momenteel eenzaam, zei Kuipers. “Alles nog langer dichthouden, beschadigt onze gezondheid ook. Tegelijkertijd weten we dat we door deze versoepelingen meer besmettingen krijgen.”

Intussen dreigde zo ongeveer een opstand uit te breken als de lockdown nog langer zou duren. In verschillende gemeenten hadden winkeliers aangekondigd hun deuren te openen, lockdown of niet. Sommige burgemeesters waren niet van plan om boetes uit te delen.

“Ik voel geen tegenstanders”, zei Rutte. Iedereen heeft volgens hem genoeg van de coronamaatregelen. “Ik ben er klaar mee, Ernst Kuipers is er klaar mee, we zijn er allemaal klaar mee.” Maar hij wil voorkomen dat mensen worden weggestuurd bij het ziekenhuis omdat er door alle coronapatiënten geen ruimte meer is, zei hij.

CoronapasHet kabinet werkt nog steeds aan een uitbreiding van de coronapas, misschien ook in het hoger onderwijs. Maar het zal nog even duren. Minister Kuipers wil eerst weten wat het effect van zo’n coronapas is bij de hoogst besmettelijke omikronvariant.

HOP, Bas Belleman