Hij is (niet) om

Afgelopen week ontstond opschudding over de vooraanstaande klimaatscepticus prof.dr.ir. Salomon Kroonenberg, hoogleraar toegepaste geologie. Volgens NRC Handelsblad zou hij om zijn en eindelijk toegeven dat de mens voor de opwarming van de aarde zorgt.

‘Om! Hij is om!’ Dat schreef wetenschapsredacteur Karel Knip van NRC Handelsblad over Kroonenberg. De geoloog zou volgens Knip in het geniep van zijn geloof zijn gevallen. Kroonenberg zou inmiddels geloven dat de mens verantwoordelijk is voor de opwarming van de aarde van de afgelopen dertig jaar.“Het is een storm in een glas water”, zegt Kroonenberg desgevraagd. “Naar aanleiding van het rapport van het Intergovernmental Panel for Climate Change (IPCC) in februari, heb ik gezegd dat ik ze het voordeel van de twijfel gun. Het IPCC schrijft dat de opwarming van de aarde van de afgelopen dertig jaar mede door mensen is veroorzaakt. Ik heb geen reden meer om daar aan te twijfelen.”“Ik heb lang gedacht dat de temperatuurmetingen van de afgelopen jaren niet klopten”, zegt Kroonenberg. “Decennialang is namelijk vooral op het platteland de temperatuur gemeten en de afgelopen jaren meten we vooral in steden. Daar is het warmer dan op het platteland, dus lijkt het alsof de temperatuur stijgt. Maar het IPCC heeft aangetoond dat dit maar een klein effect heeft.”Maar, de geoloog meent nog steeds dat er in het rapport te weinig aandacht is voor de invloed van natuurlijke factoren op klimaatsveranderingen. “Met vulkanische erupties en variaties in zonneactiviteit wordt veel te weinig rekening gehouden, terwijl dat een belangrijkere rol speelt bij klimaatveranderingen dan mensen. Daarom geeft dit rapport ook geen aanleiding voor doemscenario’s. Ik vind het overigens goed dat het rapport geen uitspraken doet over het smelten van ijs op Groenland. Het klimaatpanel heeft ook de stijging van het zeeniveau naar beneden bijgesteld.”Volgens Kroonenberg heeft hij zijn kleine knieval voor het IPCC rapport niet stiekem gedaan. “Dat lijkt zo door de ophef die er nu ontstaat. Ik heb begin februari, toen het rapport werd gepresenteerd, al in het actualiteitenprogramma NOVA gezegd dat ik het klimaatpanel het voordeel van de twijfel geef.”Een herziening van Kroonenbergs bestseller ‘De Menselijke Maat’ is niet aan de orde. “Natuurlijk niet”, zegt hij lachend. “In wezen heb ik niets aan mijn opvattingen veranderd. In mijn boek schrijf ik al dat de bijdrage van mensen aan klimaatverandering slechts een klein toefje is. Daar blijf ik bij. Het overgrote deel van de veranderingen wordt door de natuur zelf bepaald. Als mensen zoveel invloed hebben op het klimaat, ben ik benieuwd hoe iemand kan verklaren dat we tussen 1945 en 1975 een kleine ijstijd hebben gehad. Er is sowieso nog veel te veel onzekerheid over de klimaatverandering. De ene keer wordt in Nature gezegd dat we bomen moeten planten, omdat dat helpt tegen de opwarming van het klimaat. De week daarop wordt dat weerlegd. We moeten leren leven met die onzekerheid en er niet paniekerig over doen.” (RV)

‘Om! Hij is om!’ Dat schreef wetenschapsredacteur Karel Knip van NRC Handelsblad over Kroonenberg. De geoloog zou volgens Knip in het geniep van zijn geloof zijn gevallen. Kroonenberg zou inmiddels geloven dat de mens verantwoordelijk is voor de opwarming van de aarde van de afgelopen dertig jaar.“Het is een storm in een glas water”, zegt Kroonenberg desgevraagd. “Naar aanleiding van het rapport van het Intergovernmental Panel for Climate Change (IPCC) in februari, heb ik gezegd dat ik ze het voordeel van de twijfel gun. Het IPCC schrijft dat de opwarming van de aarde van de afgelopen dertig jaar mede door mensen is veroorzaakt. Ik heb geen reden meer om daar aan te twijfelen.”“Ik heb lang gedacht dat de temperatuurmetingen van de afgelopen jaren niet klopten”, zegt Kroonenberg. “Decennialang is namelijk vooral op het platteland de temperatuur gemeten en de afgelopen jaren meten we vooral in steden. Daar is het warmer dan op het platteland, dus lijkt het alsof de temperatuur stijgt. Maar het IPCC heeft aangetoond dat dit maar een klein effect heeft.”Maar, de geoloog meent nog steeds dat er in het rapport te weinig aandacht is voor de invloed van natuurlijke factoren op klimaatsveranderingen. “Met vulkanische erupties en variaties in zonneactiviteit wordt veel te weinig rekening gehouden, terwijl dat een belangrijkere rol speelt bij klimaatveranderingen dan mensen. Daarom geeft dit rapport ook geen aanleiding voor doemscenario’s. Ik vind het overigens goed dat het rapport geen uitspraken doet over het smelten van ijs op Groenland. Het klimaatpanel heeft ook de stijging van het zeeniveau naar beneden bijgesteld.”Volgens Kroonenberg heeft hij zijn kleine knieval voor het IPCC rapport niet stiekem gedaan. “Dat lijkt zo door de ophef die er nu ontstaat. Ik heb begin februari, toen het rapport werd gepresenteerd, al in het actualiteitenprogramma NOVA gezegd dat ik het klimaatpanel het voordeel van de twijfel geef.”Een herziening van Kroonenbergs bestseller ‘De Menselijke Maat’ is niet aan de orde. “Natuurlijk niet”, zegt hij lachend. “In wezen heb ik niets aan mijn opvattingen veranderd. In mijn boek schrijf ik al dat de bijdrage van mensen aan klimaatverandering slechts een klein toefje is. Daar blijf ik bij. Het overgrote deel van de veranderingen wordt door de natuur zelf bepaald. Als mensen zoveel invloed hebben op het klimaat, ben ik benieuwd hoe iemand kan verklaren dat we tussen 1945 en 1975 een kleine ijstijd hebben gehad. Er is sowieso nog veel te veel onzekerheid over de klimaatverandering. De ene keer wordt in Nature gezegd dat we bomen moeten planten, omdat dat helpt tegen de opwarming van het klimaat. De week daarop wordt dat weerlegd. We moeten leren leven met die onzekerheid en er niet paniekerig over doen.” (RV)