Good year for the start-ups

TU Delft start-ups have done very well in the latest allotment of STW-valorisation grants - the American-based subsidy scheme intended to get knowledge off the shelves and into business. Ten of the 21 grants went to TU-spinoffs.

The STW grants are based on the American Small Business Innovation Research programme – a large stimulation programme that has led to many new innovative businesses since it was started some 20 years ago. The Dutch equivalent, ‘Valorisation Grants’, led by technology foundation STW, has been operational since 2005, and like its US counterpart, the grants distinguish between three phases. The first is the technological and financial feasibility of an idea. STW phase-I proposals offer a maximum of 25,000 euros for six months. In the second phase, the entrepreneurs have developed a product portfolio and have found a first ‘launching’ customer. They can then receive grants up to 200,000 euros over a maximum timespan of 2 years for making their product ripe for commercial development. Phase III is the commercial development of a product or service for the market. There is no phase-III contribution from STW. Between 2005 and 2010, STW granted 166 phase-I proposals and 48 phase-II proposals, totaling 13 million euros. The TU was remarkably successful in the last round in December 2011: seven phase-I and three phase-II applications were rewarded (See table). In total, 15 phase-I and six phase-II projects were chosen out of 30 and 25 applications, respectively. Let’s take a closer look at some of them.

The most advanced is perhaps Delmic, an invention from Professor Pieter Kruit and colleagues that combines electron and optical microscopy. They retrofitted an optical microscope within an electron microscope and succeeded in becoming the first ever to align the two. In phase II, the Delmic team aims to develop four different microscope models for nanotechnology and life sciences research.

Another phase-II winner is Sunuru, a start-up from recent 3mE graduates Thomas de Leeuw and Jan van Kranendonk. They developed a smart system for rigging solar panels above parking places that is not only lightweight and space-efficient but also tracks the sun throughout the day, thus increasing the panels’ energy output.
Leading the phase-I winners is Disdro, the rain-listening device from Professor Nick van de Giesen’s group. Stijn de Jong (MSc) explained that this low-cost and sturdy acoustical rain monitor allows for better registration of rainfall in urban areas because the monitors can be widely distributed.

The Exo-Ligament, developed by Marcel Fleuren (MSc), is an effective and comfortable brace that protects against spraining one’s ankle. Fleuren aims to develop a standard product that may be individually fitted.

The Open Fitting, developed by Dr Dick Plettenburg, is a new fitting for underarm prostheses. Unlike other models, the Open Fitting does not become sweaty and smelly because it leaves three-quarters of the skin uncovered.

Calender42, by Michiel Boerrigter (MSc), is a web-based agenda with a difference. Because it involves online subscriptions, the agenda will know if your train has been canceled or your planned restaurant is fully booked, and then notify you and rearrange your schedule accordingly.

The Fleet Cleaner is a robot designed to clean a ship’s hull while docked. It can do so both above and below the waterline. Developer Alex Noordstrand (MSc) will use the STW grant to build the robot’s unique cleaning head. 

PromotierendementHet eerste promotiejaar moet kritischer worden beschouwd. Dat zei rector Karel Luyben donderdag in een presentatie over promotierendement. Nu valt voor minder dan tien procent van de promovendi na het eerste jaar het doek. En dat terwijl maar 60 procent de eindstreep haalt. In Eindhoven en Twente is dat 75 procent. Overigens is de variatie groot. Bij Technische Natuurwetenschappen promoveert ook 75 procent, bij Techniek, Bestuur en Management maar 50 procent. De TU hoopt dat de Graduate School dit kan verbeteren.

RuimteRuimtes vrijmaken om te bezuinigen. Veel faculteiten gebruiken dat middel om deels aan hun verplichting te voldoen om geld te sparen. Alleen, dat levert de TU Delft als geheel niet zonder meer wat op. Daarom mogen faculteiten vrijgekomen ruimtes alleen opvoeren als bezuiniging als de universiteit ze anders kan gebruiken. Dat liet het college van bestuur donderdag weten in een vergadering met de ondernemingsraad. De dienst facilitair management en vastgoed is bezig met een plan voor de vrijgekomen vierkante meters.

VakbondsvoorzitterHans van Schagen is per direct benoemd tot voorzitter van de vakbonden in het lokaal overleg (LO). In het LO overleggen de vier vakbonden met het college van bestuur. Van Schagen neemt het stokje over van Floor Koornneef, die om persoonlijke redenen stopt. Van Schagen zit sinds 1999 namens AbvaKabo FNV in het lokaal overleg. De laatste twee jaar was hij geen lid, maar adviseur, omdat hij ook in de ondernemingsraad (or) van de TU Delft zat. Die functie heeft hij neergelegd.

Klepzeikers“Bouwkunde is de leukste faculteit die er is”, zei voormalig decaan Wytze Patijn vorige week tijdens zijn afscheidssymposium. Hij had alleen wel een advies voor zijn opvolger Karin Laglas: “Kijk uit voor de klepzeikers. Die moeten de kelder in. En die is groot.” Het symposium had als thema ‘de toekomst van de architect’. Volgens spreker en projectontwikkelaar Rudy Stroink zullen architecten zich meer moeten richten op interieurontwerp en hergebruik van bestaande gebouwen.

OpsporenDoor de programma’s Opsporing Verzocht en Noord Vandaag op dinsdag 1 februari heeft de politie vier tips binnen gekregen over de vernieling van het zeilschip Ecolution van Wubbo Ockels. De uitzendingen toonden foto’s van deels roze gekleurd gereedschap dat uit de boot verdwenen is. Het zeilschip werd in de nacht van dinsdag 30 november op woensdag 1 december 2010 door vernielingen tot zinken gebracht bij de werf No Limits Ships BV in Groningen.

Zalen Door een toekomstig tekort aan collegezalen heeft het college van bestuur (cvb) besloten de renovatie van de collegezalen in de aula toch direct met de Senaatszaal en de Frans van Hasseltzaal te renoveren. Eerder had het cvb dit uitgesteld. Wanneer de renovatie zal plaatsvinden is nog onduidelijk. Ook houdt de TU de ruimtes in het voormalige KPN-gebouw en het oude pand van YesDelft aan de Rotterdamseweg 380 nog aan voor tentamenzalen.

TentamensDe studentenraad (sr) noemt het ‘bizar’ dat studenten die zich niet op tijd voor een tentamen inschrijven dan ook echt niet mee kunnen doen. Veel studenten vergeten zich in te schrijven. “Dat willen we doorbreken met strakke maatregelen”, zei collegelid Paul Rullmann vorige week tijdens een overleg met de sr. Er is volgens Rullmann altijd nog een hardheidsclausule voor bijzondere gevallen. “Maar het is zonde als je drie punten mist waardoor je je bindend studieadvies of de harde knip niet haalt”, zei sr-lid Rik Schuffelen. Hij verwees naar andere universiteiten. “Schrijf je je bij het blokonderwijs bij de Universiteit Twente in, dan sta je automatisch geregistreerd voor tentamens. Ben je bij de Vrije Universiteit te laat, dan betaal je tien euro als je een tentamen alsnog wilt maken.” Rullmann beloofde nog eens te overleggen met de administratie, maar zei dat studenten zich ‘gewoon voor tentamens moeten melden’.

EnquêteDelftse studenten krijgen binnenkort een mailtje met de vraag mee te doen aan de Nationale Studentenenquête. Dit is een landelijk onderzoek waarin jaarlijks tienduizenden studenten hun mening geven over hun studie. De TU vindt het belangrijk om hieraan mee te doen om de kwaliteit te monitoren en resultaten te vergelijken met andere opleidingen. De TU verloot daarom tien iPads en 300 bol.com waardebonnen van twintig euro. Vorig jaar was de respons meer dan veertig procent.