Overslaan en naar de inhoud gaan
Vliegtuig KLM
Studenten gebruiken hun studielening volgens D66 geregeld voor vakanties. (Foto: Adrian Pingstone)

Is de renteverhoging voor studieleningen, waarmee het kabinet de korting op het eerstejaarscollegegeld wil betalen, nu echt nodig? Jazeker, zegt D66, want studenten gebruiken hun lening te vaak voor leuke dingen.

In de nieuwe onderwijsbegroting presenteerde het kabinet het als een fikse tegemoetkoming aan studenten: het collegegeld voor eerstejaars wordt gehalveerd. Maar de kosten daarvan compenseert het kabinet met een verhoging van de rente op studieleningen. Die houdt straks gelijke tred met de hogere rente op tienjarige staatsleningen in plaats van die op vijfjarige.

Symbolisch

Studenten stonden dan ook niet te juichen. “We krijgen een sigaar uit eigen doos”, zei bijvoorbeeld voorzitter Tariq Sewbaransingh van de Landelijke Studentenvakbond. Volgens hem is het verlagen van het eerstejaarscollegegeld een “puur symbolische maatregel”, omdat studenten er uiteindelijk zelf voor moeten betalen.

Vandaag, bij het debat over de nieuwe begroting van het ministerie van Onderwijs, wilde GroenLinks-Kamerlid Zihni Özdil van zijn collega Paul van Meenen (D66) weten waarom zijn partij instemde met de maatregel.

Leuke uitjes

“Het verlagen van het collegegeld is goed voor de toegankelijkheid”, antwoordde Van Meenen. En die minder gunstige leenvoorwaarden zijn volgens hem nodig voor het tegengaan van “excessief leengedrag”. Meer dan de helft van de studenten gebruikt het geleende geld volgens hem namelijk om te sparen, of leent extra voor vakantie of andere leuke uitjes: “Daar is een studielening echt niet voor bedoeld.”

Bovendien, vervolgde hij, is het heus niet zo dat studenten die lenen zich straks opeens blauw gaan betalen. “De verhoging van de rentevoet blijft heel beperkt. Het gaat om een paar euro per maand die een student meer moet terugbetalen.”

Niet eerlijk

Met dat antwoord nam Özdil geen genoegen. “Als de heer Van Meenen zegt dat studieleningen niet bedoeld zijn voor leuke dingen, ben ik het met hem eens. Maar gaan we nu alle studenten, omdat een paar studenten daar kennelijk misbruik van maken, opzadelen met een hogere rentevoet? Dat is toch niet eerlijk?”

Maar zulke “feestleningen” zijn allesbehalve uitzonderingen, zei Van Meenen. Volgens hem maakt volgens hem bijna zestig procent van de studenten zich er schuldig aan: “Ik heb het bij mijn eigen kinderen ook gezien”. Maar een bron noemde hij niet.

Het HOP berekende eerder dat de korting op het collegegeld alleen gunstig is voor beter bedeelde studenten, die weinig of geen geld hoeven te lenen voor hun studie. Bij een totale studieschuld van 16.500 euro betalen studenten al meer terug aan rente dan de korting van duizend euro hun oplevert.

HOP, Matthijs van Schie

Krijg Delta updates

Click here to unsubscribe