Overslaan en naar de inhoud gaan


Through the half-opened door of his dingy little office on the fourth floor of the University of California Berkeley astronomy department building, I see Carl Heiles standing in front of a table loaded with piles of papers.

“Hi Carl”, I say. Clutching a bunch of papers, he turns around and freezes. Then his mouth widens into a big happy smile, his eyes squint and slowly he speaks: “D a p . . . H a r t m a n n . . . ?!! What are you doing here?” I am passing through Berkeley on my trip to Silicon Valley, visiting my old friend Leo and just checking to see whether Carl is still around. “It is so good to see you. You haven’t changed a bit!”, Carl says. I take that as a compliment. “It is good to see you too, Carl. You look great!”

It has been five years since I last saw him. “How are you doing, Carl?” I ask. “Terrible”, he replies, “they made me director of the radio lab”. Apparently, that is not the greatest job in the world. But why would Carl occupy that position? He is 72 years old and little short of a legend, at least in my book. Surely he can do whatever he wants to? Indeed, but Carl is an extremely nice guy, and when he saw that he could help out the department, he did so unconditionally. Even at 72 he can stay on as professor of astronomy, as long as he teaches. How unlike Holland, where they unceremoniously kick you out at 65 and where teaching is very much looked down upon.

When I was working on my PhD thesis, Carl Heiles was my hero. Carl had pioneered the large scale surveying of Galactic neutral hydrogen at modest resolution 25 years earlier. Now I was using the latest technology (hardware) and the latest computer algorithms (software) to obliterate his work. Not really, of course, just like Einstein merely improved upon but did not obliterate Newton’s work. I could never have done what I did if Carl had not paved the way. Carl’s papers were always a joy to read. He is the only person I know who managed to obtain a 0th-order citation: in the references section of a paper he published in Astronomy & Astrophysics, he refers to that very same paper. It may have spun citation index machines into an infinite loop.

At a conference in Tucson, AZ in 1995 that Carl and I both attended, I called his room one night with the message: “I am holding a bottle of really good Scotch that has your name on it - wanna come over?” Carl declined. I didn’t understand it at the time, but people later told me that Carl’s hard drinking days were over; he had lived life to the max a bit too long. It was a time when I still thought I would live forever.

Carl is still my hero. When I grow up, I want to be just like him. I’m just afraid that I will never grow up.

Dap Hartmann is astronoom. Hij werkt als onderzoeker bij de faculteit Techniek, Bestuur en Management.

Wat is de rol van Oras bij het creëren van een meerpartijenstelsel? Een antwoord op die vraag begint bij het democratische karakter van de studentenraad. Studenten moeten zelf kunnen kiezen wie hen het beste vertegenwoordigt, daar ligt ook de noodzaak tot een meerpartijenstelsel. Niet alle studenten zullen achter de standpunten van Oras staan en juist die studenten moeten de achterban vormen van een tweede partij.Die redenering verklaart ook waarom Oras zich niet opsplitst of zelf een tweede partij begint. Een tweede partij moet ontstaan uit studenten die een andere visie hebben dan Oras. Een splitsing van Oras in ‘Oras Groen’ en ‘Oras Geel’ is niets meer dan een kunstmatige manier om een meerpartijenstelsel te creëren.De oplossing ligt bij studenten die het fundamenteel niet met Oras eens zijn. Tegen hen zeg ik: kies ervoor om studenten te vertegenwoordigen die zich niet bij Oras thuis voelen. Oras staat voor de student die, door actief en gemotiveerd te zijn binnen en naast de studie, zichzelf ontplooit.Is het dan wel mogelijk om naast Oras succesvol te zijn in de studentenraad? Er wordt gesteld dat kleine partijen geen schijn van kans hebben en dat de enige oplossing het afschaffen van het partijenstelsel is. Ik zie juist wel kansen voor een partij naast Oras. Kleine partijen kunnen, zoals Paul Rullmann van het college van bestuur ook aankaartte, een duidelijke bijdrage leveren aan de studentenraad.Ik zeg niet dat het makkelijk is. Een tweede kleinere partij kan namelijk niet alle onderwerpen aanpakken en moet dus moeilijke keuzes maken. Bovendien moet de achterban betrokken raken bij de nieuwe beweging. Als dat lukt, heeft een gespecialiseerde partij goede kans om zich in de studentenraad te manifesteren en uiteindelijk uit te bouwen.Terug naar de rol van Oras. Hoewel de oprichting van een tweede partij daar niet onder valt, voelt Oras zich wel verantwoordelijk om bij te dragen aan een klimaat waarin studenten dit kunnen ondernemen. Zo gaat Oras werken om de zichtbaarheid van de studentenraad te vergroten. Daarnaast zal Oras ook essentiële kennis overdragen bij de oprichting van een tweede partij.Het vertrek van een partij is een natuurlijk democratisch proces dat bij een studentenraad hoort. Gedurende het komende jaar is er dan ook veel ruimte voor nog een zodanig proces: het ontstaan van een nieuwe partij. Tot die tijd zet Oras zich met tien personen volop in voor de studentenraad. Studenten moeten ook blijven laten zien dat zij het belangrijk vinden dat hun mening wordt meegenomen, in het bijzonder door de ingrijpende beslissingen die volgend jaar zullen worden genomen aan de TU. Blijven stemmen dus!

Michael van Lith is fractievoorzitter van studentenraadspartij Oras.

Omstreden Pieter Duisenberg wil kritiek wegnemen

Ik heb nu een andere rol, zegt voormalig VVD-Tweede Kamerlid Pieter Duisenberg tegen zijn critici. Voor het eerst reageert hij in dit interview op de commotie rond zijn benoeming als voorzitter van universiteitenvereniging VSNU.

Lees het artikel

Delft serveert

Nog geen plannen voor het eten? Ga naar het Sint Agathaplein, daar is dit weekend het jaarlijkse foodfestival Delft Serveert.

Lees het artikel

Advies voor studenten

Columnist Kim-Lan Jong Baw heeft advies: "Doe alleen wat je moet en wilt doen. And make it count." Lees nu haar hele column.

Lees het artikel

Proteus ontwikkelt bewegende roeibak

De bakken die nu bij Proteus langs de Schie staan, lopen vol als er een vrachtschip snel langs vaart. Tijd voor een nieuw soort roeibak.

Lees het artikel

[Blog#2] Zeeleeuwen en taalproblemen

Wat beleefden onze Delta Lab-studenten deze week in Chili? Lees erover in hun tweede blog.

Lees het artikel

Krijg Delta updates

Click here to unsubscribe