In Amerika (3)

De kerkklok op de campus van Arizona State University slaat twaalf uur: tijd voor de lunch. Ik loop mijn airconditioned kantoor uit en voeg me tussen de duizenden studenten die in de brandende zon van de collegezalen naar de kantine schuifelen voor een stuk pizza of een Venti Iced Caramel Macchiato van de Starbucks. Het is een parade van Amerikaanse stereotypen: zwaarlijvige professoren met oranje Hawaïshirts, okergele pantalons en witte sportschoenen. Schaars geklede modepopjes. Nerds met uilenbrillen en hangende schouders. Breedgeschouderde jongens die op hun skateboards tussen de wandelende menigte doorglijden. En waar je ook kijkt in die menigte, het logo van ASU: op truien, broeken, tassen, jassen, bekers, brillen en ondergoed.
Ondanks de massaliteit gaat er een vreemd soort rust van deze dagelijkse optocht uit. Niemand lijkt haast te hebben, op een enkele universiteitsbestuurder na die met twee grote zweetplekken onder zijn oksels naar de volgende vergadering rent. Het is ook veel te heet om je druk te maken. Stukken verstandiger om rustig op je slippertjes over de campus te sloffen.
Ik zoek een tafeltje tegenover de kraampjes aan de rand van het centrale plein van de campus waar de meest uiteenlopende organisaties de aandacht van de studenten proberen te trekken. Het plein voor de kerk is als Free Speech Zone aangemerkt. Of het nou gaat om abortus, legalisering van softdrugs of de oorlog in Irak, hier in het hart van de campus mag iedereen zijn verhaal doen. De studentenvereniging Phi Beta Sigma probeert met een dj nieuwe leden te werven. Een studente deelt folders uit voor de aankomende studentenraadsverkiezingen. Achter haar een manshoge poster: ‘When election time knocks, vote for Rocks’. Wat verderop staan de evangelisten te prediken. Ken, een urban evangelist van de Desert Life Church, leest hardop voor uit de bijbel: ‘Repent, sinners! Repent, and ye shall receive the gift of the Holy Ghost.’ Brother Jed is er ook vandaag. Hij gaat alle campussen in Amerika af om studenten van de ondergang te redden. De leden van de Secular Free Thought Society zien hem liever gaan dan komen en maken op hun beurt gebruik van het recht op vrije meningsuiting door de evangelisten voor rotte vis uit te maken.
Op de voorbijtrekkende studenten maakt het allemaal weinig indruk. Een enkeling blijft verveeld staan bij de protestactie van de Mexicaanse studentenbeweging of gaat in gesprek met een van de kaalgeschoren marines in uniform die soldaten voor Afghanistan rekruteren.
Ik probeer me de campus in Delft voor te stellen. Cactussen, Starbucks en evangelisten hebben we niet op de Mekelweg en als de zon schijnt, noemen we dat ‘mooi weer’. Minder massaal is het, maar ook meer gehaast. Op de Delftse campus lijken alle studenten ergens naar toe te moeten; hier op Arizona State zijn ze er al.
Beter? Anders.

Dit is het laatste deel van een drieluik over het leven aan de Arizona State University.

Drs. Daan Schuurbiers is onderzoeker bij de werkgroep biotechnologie en maatschappij.


01 september 2014 08.23

Sekseongelijkheid

Brinkman Pats! Ai, dat ging harder dan ik hoopte. Madelon kijkt giechelend om en veinst dat ze m'n hand op haar billen afkeurt. Haar vriendin rolt met haar ogen. “Volgende keer bij mij thuis”, zeg ik met een knipoog en draai me om. Dit ...
01 september 2014 08.00

De PedoBot is uitgerust met therapeutische programmatuur, afgestemd op de behoeften en het risicoprofiel van de cliënt’

Sociale robots krijgen een grote rol in de maatschappij van de toekomst, beschrijft Jos de Mul in zijn boek ‘Kunstmatig van nature, onderweg naar homo sapiens 3.0. Hoe realistisch die visie is, weet prof.dr.ir. Pieter Jonker, hoogleraar ...

01 september 2014 08.00

Weggooikunst

Platzer Ik kom graag in kringloopwinkels. Ze zijn een soort continue vrijmarkt, maar dan zonder salmonella-saté en blokfluitmeisjes. Kijken naar oude zooi van anderen. Heerlijkomdat het niet mijn zooi is, maar die van hen. Zelf heb al genoeg ...
07 augustus 2014

The House Of Dolls

The House Of Dolls British author David Hewson is better known for writing two novels based on the hit Danish television show, The Killing, but this time, he’s in Amsterdam. The novel follows a retired police detective who left the force after his own ...

07 augustus 2014

How to Be Orange

How to Be Orange American-born comedian Greg Shapiro describes himself has having “split-nationality” disorder. He relocated to Amsterdam from Chicago to help start Boom Chicago, married a Dutch woman and has now become synonymous with Super Burger, ...
07 augustus 2014

Stuff Dutch People Like

Stuff Dutch People Like A collection of pieces from the popular website, Stuff Dutch People Like, author Colleen Geske chronicles, as the title suggests, things that Dutch people enjoy. She started the blog in 2012 for her friends and it has grown tremendously ...

  Meer