In Amerika (3)

De kerkklok op de campus van Arizona State University slaat twaalf uur: tijd voor de lunch. Ik loop mijn airconditioned kantoor uit en voeg me tussen de duizenden studenten die in de brandende zon van de collegezalen naar de kantine schuifelen voor een stuk pizza of een Venti Iced Caramel Macchiato van de Starbucks. Het is een parade van Amerikaanse stereotypen: zwaarlijvige professoren met oranje Hawaïshirts, okergele pantalons en witte sportschoenen. Schaars geklede modepopjes. Nerds met uilenbrillen en hangende schouders. Breedgeschouderde jongens die op hun skateboards tussen de wandelende menigte doorglijden. En waar je ook kijkt in die menigte, het logo van ASU: op truien, broeken, tassen, jassen, bekers, brillen en ondergoed.
Ondanks de massaliteit gaat er een vreemd soort rust van deze dagelijkse optocht uit. Niemand lijkt haast te hebben, op een enkele universiteitsbestuurder na die met twee grote zweetplekken onder zijn oksels naar de volgende vergadering rent. Het is ook veel te heet om je druk te maken. Stukken verstandiger om rustig op je slippertjes over de campus te sloffen.
Ik zoek een tafeltje tegenover de kraampjes aan de rand van het centrale plein van de campus waar de meest uiteenlopende organisaties de aandacht van de studenten proberen te trekken. Het plein voor de kerk is als Free Speech Zone aangemerkt. Of het nou gaat om abortus, legalisering van softdrugs of de oorlog in Irak, hier in het hart van de campus mag iedereen zijn verhaal doen. De studentenvereniging Phi Beta Sigma probeert met een dj nieuwe leden te werven. Een studente deelt folders uit voor de aankomende studentenraadsverkiezingen. Achter haar een manshoge poster: ‘When election time knocks, vote for Rocks’. Wat verderop staan de evangelisten te prediken. Ken, een urban evangelist van de Desert Life Church, leest hardop voor uit de bijbel: ‘Repent, sinners! Repent, and ye shall receive the gift of the Holy Ghost.’ Brother Jed is er ook vandaag. Hij gaat alle campussen in Amerika af om studenten van de ondergang te redden. De leden van de Secular Free Thought Society zien hem liever gaan dan komen en maken op hun beurt gebruik van het recht op vrije meningsuiting door de evangelisten voor rotte vis uit te maken.
Op de voorbijtrekkende studenten maakt het allemaal weinig indruk. Een enkeling blijft verveeld staan bij de protestactie van de Mexicaanse studentenbeweging of gaat in gesprek met een van de kaalgeschoren marines in uniform die soldaten voor Afghanistan rekruteren.
Ik probeer me de campus in Delft voor te stellen. Cactussen, Starbucks en evangelisten hebben we niet op de Mekelweg en als de zon schijnt, noemen we dat ‘mooi weer’. Minder massaal is het, maar ook meer gehaast. Op de Delftse campus lijken alle studenten ergens naar toe te moeten; hier op Arizona State zijn ze er al.
Beter? Anders.

Dit is het laatste deel van een drieluik over het leven aan de Arizona State University.

Drs. Daan Schuurbiers is onderzoeker bij de werkgroep biotechnologie en maatschappij.


28 juli 2014

In Memoriam Albert van Bilsen

In Memoriam Albert van Bilsen Op 27 juli jl. bereikte ons het droeve bericht dat onze collega Albert van Bilsen onverwacht is overleden. Albert is in februari 1990 bij het rekencentrum van de TU begonnen als stagiaire. Na afloop van zijn stageperiode is hij ...
15 juli 2014

Eindelijk man

Fokkink Heel lang geleden, diep in de vorige eeuw, was ik uitgestudeerd en toen moest ik in dienst. ‘Jongen, ga in dienst, daar word je een man van’, kreeg ik te horen van mensen die het konden weten. Nu was ik eigenlijk van plan om ...

30 juni 2014

Intrapreneurship

Genee De TU Delft staat bekend als een ondernemende universiteit. Er zijn veel gave platforms om nieuwe ideeën wereldkundig te maken. Zie TEDx Delft en DIG-it. Wereldbestormende ideeën zoals The Ocean Cleanup vinden hun weg naar de ...
30 juni 2014

In memoriam: Fred Oldenburg

Woensdag 18 juni 2014 overleed Fred Oldenburg. Hij studeerde en werkte zijn hele loopbaan aan de TU Delft, gaf les bij Bouwkunde, was collegelid en lid van de universiteitsraad. Ir. Fred Oldenburg was midden jaren vijftig al ...

30 juni 2014

In memoriam: Cyril Boussion

In memoriam: Cyril Boussion Het doet mij veel verdriet te moeten melden dat promovendus Cyril Boussion in het pinksterweekend volkomen onverwacht is overleden als gevolg van een hartfalen. Ruim twee jaar geleden is Cyril bij de windenergiegroep van de ...
30 juni 2014

Eat your own dog food

Hartmann Ook dit jaar was het IKA-circus weer een rampzalige ervaring. De website ziet er tegenwoordig gelikt uit, maar het werkt nog steeds voor geen meter. Het is geïnstitutionaliseerde diefstal als gevolg van verregaande incompetentie. ...

  Meer