Het kan de computer niks schelen

In ‘Turings Tango’ vergelijkt Bennie Mols kunstmatige en natuurlijke intelligentie. Hij concludeert dat de mens altijd slimmer zal zijn dan de computer.

/uploads/delta.tudelft.nl/delta_articles/25063/image/boekmols.jpg

De eerste die over kunstmatige intelligentie begon, was de Britse wiskundige Alan Turing die honderd jaar geleden geboren werd. Turing bedacht de computer al in 1936, als een flexibele machine die informatie kan manipuleren, tien jaar voordat de eerste elektronische programmeerbare machine werd gebouwd. In de oorlog maakte hij naam met het kraken van de Duitse codeermachine Enigma, waardoor communicatie met U-boten onderschept kon worden.

Na de oorlog raakte hij gefascineerd door het bouwen van een denkende machine die de werking van ons eigen brein zou verhelderen. Als test om uit te maken of een machine echt denkt bedacht hij in 1950 een simpele test die nog steeds tot de verbeelding spreekt. Een computer slaagt voor de Turing Test als je na een chat-sessie van vijf minuten niet weet of je met een mens of een machine te maken hebt.

Bennie Mols neemt de proef op de som en begint een gesprek met Ramona 4.0. Al na zes regels voel je nattigheid als Ramona op Mols’ opmerking ‘That’s a strange answer’ antwoordt met ‘A rather strange answer is a terrible thing to waste’. Filosofische flauwekul, vindt Mols. Nog geen vijf minuten later heeft hij er tabak van: Ramona gaat vragen uit de weg, debiteert algemeenheden uit de Wikipedia en verandert van onderwerp als ze geen antwoord weet. Geen beste score voor de kunstmatige intelligentie voor een zestig jaar oude test. De computer kletst maar wat, concludeert Mols.

In zijn boek neemt hij hoogtepunten van de kunstmatige intelligentie onder de loep zoals de overwinning van IBM-schaakcomputer Deep Blue op Garry Kasparov in 1997 en de overwinning van een andere IBM-computer, Watson, bij het ingewikkelde Amerikaanse quiz-spel Jeopardy. Indrukwekkend, maar ook met verbluffend domme fouten. Zo herhaalt Watson het antwoord van een tegenspeler dat net afgekeurd is door de jury. Dat zou geen mens overkomen.

Kunstmatige intelligentie en menselijke intelligentie zijn verschillende werelden, betoogt Mols. Computers zijn sterk in rekenen, feitelijke gegevens opdiepen en ze zijn onvermoeibaar. Maar ze zijn slecht in patroonherkenning, hebben nul empathie en kunnen zich niet oriënteren in de ruimte. Mensen zijn gevormd door evolutie en gescherpt op sociale intelligentie, seksuele drive en het bevredigen van behoeften. Een computer heeft geen behoeften, behalve stroom. Veel stroom. Verder kan het de computer allemaal niks schelen, en let hij niet op de anderen. Met verbazing verslaat Mols de pogingen om met supercomputers een paar kubieke millimeter brein te simuleren, maar hij weet: het wordt niks. 

Grappig genoeg zijn de zwakke plekken van de computer zaken die mensen vanzelfsprekend doen en omgekeerd. Dus, concludeert Mols, voegt de nuttigste kunstmatige intelligentie zich als een gewillige danspartner naar de menselijke gebruiker. Helder argument boek, goed gekozen voorbeelden, verrassend geschreven – een topper. 

Bennie Mols, ‘Turings Tango’, Uitgeverij Nieuw Amsterdam, 2012, 222 blz, € 19,-


07 augustus 2014

The Xenophobe's Guide To The Netherlands

The Xenophobe's Guide To The Netherlands This is one of many books in the Xenophobes series which, according to their website, ‘highlights the unique character and behaviour of nations’. The Dutch version of the series is true to form. The author, Rodney Bolt, was born ...
07 augustus 2014

Ready, Steady, Go Dutch

Ready, Steady, Go Dutch A collaborative publication between the non-profit organisation ACCESS and the English-language news organisation Dutch News, this book polled internationals from all over the country for their experiences of living in the Netherlands. ...

07 augustus 2014

Stuff Dutch People Like

Stuff Dutch People Like A collection of pieces from the popular website, Stuff Dutch People Like, author Colleen Geske chronicles, as the title suggests, things that Dutch people enjoy. She started the blog in 2012 for her friends and it has grown tremendously ...
07 augustus 2014

How to Be Orange

How to Be Orange American-born comedian Greg Shapiro describes himself has having “split-nationality” disorder. He relocated to Amsterdam from Chicago to help start Boom Chicago, married a Dutch woman and has now become synonymous with Super Burger, ...

07 augustus 2014

The House Of Dolls

The House Of Dolls British author David Hewson is better known for writing two novels based on the hit Danish television show, The Killing, but this time, he’s in Amsterdam. The novel follows a retired police detective who left the force after his own ...
02 juni 2014

De grote vragen

De grote vragen n de Grote Vragen-reeks over evolutie bespreekt de Californische hoogleraar en filosoof Francisco J. Ayala de evolutie in twintig thema-gerichte hoofdstukken van gemiddeld tien bladzijden.

  Meer